Myrmécophilie

La myrmécophilie définit l'aptitude d'animaux ou de végétaux à vivre en association symbiotique externe avec les fourmis.



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Reproduction végétale - Fourmi - Symbiose

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  • Les plantes myrmécophiles se trouvent sur l'ensemble des continents, en particulier dans les ... Comme chez l'Acacia cornigera, les fourmis défendent "leur" arbre.... (source : br.fgov)
  • On rencontre des plantes myrmécophiles dans de nombreux groupes végétaux.... l'Acacia apporte toujours de la nourriture aux fourmis.... (source : assoclematis.easyforum)
  • Autre point en faveur des plantes exotiques myrmécophiles, ... Sinon, il n'y a pas l'acacia cornigera vu dans "Le jour des fourmis " de ... (source : myrmecofourmis)

La myrmécophilie (du grec ancien : μύρμηξ, «fourmi»; φῐλεῖν, «aimer») définit l'aptitude d'animaux ou de végétaux à vivre en association symbiotique externe avec les fourmis.

L'adjectif myrmécophile s'applique essentiellement aux insectes qui vivent au sein de la fourmilière parmi les fourmis. Ils peuvent avoir des rôles différents au sein de la colonie. Énormément consomment les déchets tels que les fourmis et les larves mortes ou les champignons qui poussent dans la fourmilière. Cependant, certains myrmécophiles se nourrissent quelquefois des réserves de nourriture des fourmis mais aussi de leur œufs et de leur larve. D'autres leurs fournissent des sources de nourriture.

Les plantes myrmécophiles sont nommées des myrmécophytes.

La myrmécophilie ne doit pas être confondue avec la myrmécochorie.

Par usage, un passionné de fourmis peut aussi être nommé un myrmécophile. [1]

Insectes myrmécophiles

Les associations myrmécophiles sont courantes chez les papillons de la famille des Lycænidæ. Énormément de chenilles de Lycænidæ produisent un nectar issu d'organes spécifiques et communiquent avec les fourmis grâce au son ainsi qu'aux vibrations[2]. Leur association à des fourmis pourrait aussi empêcher le parasitisme d'autres chenilles de papillons.

Il existe aussi des Coléoptères myrmécophiles surtout dans les familles : Cholevidæ, Pselaphidæ, Staphylinidæ et Ptiliidæ. D'autres insectes tels que des Aphidoidea et des Membracidæ. Plusieurs types de mouches sont aussi mymécophiles tels que les microdontinæ[3].

Myrmécophytes

Acacia de Collins, Arbre myrmécophile américain

Genres contenant des espèces végétales myrmécophiles (liste non-exhaustive)  :

Bromeliacées myrmécophiles

Les bromeliacées myrmécophiles les plus courantes sont Tillandsia bulbosa et Tillandsia caput-medusæ, qui forment de veritables "nids" tout prêt dans leurs feuilles, ces plantes ont une base en forme de bulbes, leur feuilles, enroulées sur elles-mêmes, sont creuses et permettent l'habitation de la plante par les fourmis, les fourmis vont ainsi habiter la plante, ramenant de quoi nourrir la fourmilière, elles vont entreposer la nourriture dans la Tillandsia, qui en absorbera une partie. Les fourmis vont aussi jouer un rôle protecteur de la plante, dans la mesure où celle-ci est désormais leur fourmilière, elles ne vont pas la laisser mourir.

Acacias myrmécophiles

Certains acacias, Acacia de Collins, Acacia cornigera et Acacia drepanolobium, [4], [5] ont eux aussi développé des épines creuses, ou alors des branches creuses, qui permettent leur habitation par les fourmis, on voit aussi la présence de nectaires extra-floraux, qui produisent une substance sucrée dont les fourmis se nourrissent, les fourmis vont ici débarrasser l'arbre de l'ensemble des insectes qui pourraient poser problèmes (et même des autres), les chenilles, etc. Les fourmis peuvent aller jusqu'à couper des lianes qui voudraient se servir de l'acacia comme support.

Autres plantes myrmécophiles

Parmi les autres plantes myrmécophiles on trouve énormément de plantes carnivores et de fougères, qui, sur le même principe, "construisent" des salles prêtes à être habitées par les fourmis. Il y a également de nombreux cactus myrmécophiles, mais aussi des plantes plus communes en Europe, comme les pêchers ou les cerisiers[6].

Notes et références

  1. http ://www. myrmecophilie. fr/fourmis1/
  2. Pierce NE, Braby MF, Heath A, Lohman DJ, Mathew J, Rand DB, Travassos MA. 2002. The ecology and evolution of ant association in the Lycænidæ (Lepidoptera. ) ANNUAL REVIEW OF ENTOMOLOGY 47 : 733-771. PDF
  3. I. Brake, «Prosætomilichia de Meijere : a junior subjective synonym of Milichia Meigen, with a phylogenetic review of the myrmecophila species-group [Diptera, Milichiidæ]», dans Tijdschrift voor Entomologie , vol.  142, no 1, 1999, p.  31–36 
  4. (en) Truman P. Young, Maureen L. Stanton, Caroline E. Christian (2003) Effects of natural and simulated herbivory on spine lengths of Acacia drepanolobium in Kenya. Oikos April 2003, 101 (1), 171–179. DOI :10.1034/j. 1600-0706.2003.12067. x
  5. (en) Stapley L (1999) Physical worker castes in colonies of an acacia-ant (Crematogaster nigriceps) correlated with an intra-colonial division of defensive behaviour. Insectes sociaux 1999, vol. 46, no2, pp. 146-149.
  6. http ://www. myrmecofourmis. fr/spip. php?article97


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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 27/10/2010.
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